Tagarchief: AMCS

Hoe schaalgrootte 
 een hele sector efficiënter maakt

enterprise-management
Lees het gehele artikel

In de wereld van afvalinzameling en -verwerking zijn drie dingen heel belangrijk: weten wat je inzamelt, die inzameling optimaliseren en inzicht hebben in waar de grootste marges te behalen zijn. Het wereldwijd opererende AMCS biedt een platform waarmee dat tot in detail te managen is.

“Een aantal jaren geleden hebben we de strategie opgevat om de grootste ter wereld in ons vakgebied te willen worden”, legt Mark Abbas, CMO bij ACMS uit. “Dat wilden we worden omdat we een aantal grote investeringen in de software moesten doen die allerlei kleinere softwarebedrijven in onze markt niet konden doen. Die investeringen waren nodig vanwege de zich steeds sneller ontwikkelende technologie die je wilt bijbenen in je platform en vanwege de omschakeling naar de circulaire economie, wat om heel veel functionele wijzigingen in de software vraagt.” Om die reden kocht AMCS over de hele wereld softwarebedrijven die al in de niche van afval- en recycling actief waren, maar niet groot genoeg waren om die essentiële investeringen te kunnen doen. En vanwege de unieke combinatie van oplossingen die elkaar aanvullen en versterken groeide AMCS ook organisch tot een bedrijf waar ondertussen 600 mensen werken en dat actief is in 22 landen. “We kunnen daardoor één platform aanbieden waarin alle functionaliteiten die een bedrijf wenst aan elkaar geknoopt zijn”, legt Abbas uit.

Zo’n platform bestond en bestaat volgens Abbas nog nergens anders. “We investeren tientallen miljoenen per jaar in ons product om het ultieme doel te bereiken: het integreren van zowel administratieve software, facturatie software en logistieke software. Maar ook aan de recycling kant: het goed kunnen sorteren van alle stromen en de juiste prijsstelling daarvan. Doordat we steeds meer circulair werken liggen vraag en aanbod verder uit elkaar en die hele supply chain moet je dan goed aan elkaar kunnen knopen. Daar helpen wij mee.” Bijvoorbeeld door te investeren in kunstmatige intelligentie waarbij slimme camera’s verschillende fracties en mate van vervuiling in afvalstromen al in de vuilniswagen kunnen herkennen. Of in algoritmes gekoppeld aan ondergrondse containers die een steeds efficiëntere inzameling mogelijk maken. “Maar ook op het gebied van veiligheid”, zegt Abbas. “We weten dat vuilnisauto’s die rechtsaf slaan nog wel eens fietsers over het hoofd zien. Wij kunnen inzamelroutes ontwerpen waarbij veel minder rechtsaf geslagen hoeft te worden.” 


Mark Abbas.

Wetgeving

Dat AMCS actief is in 22 verschillende landen – door praktisch heel West-Europa – biedt volgens Abbas veel voordelen voor de eindgebruiker. “In essentie is de markt overal ter wereld hetzelfde: je haalt afval op, transport het, sorteert het en transporteert weer. Maar wij krijgen de ontwikkelingen in al die verschillende landen mee. Denk aan manieren van inzameling en verwerking, wetgeving, logistiek, maar ook verschillende typen voertuigen en economische factoren als de prijs van arbeid.” AMCS kijkt om die reden goed in welk land ze wil groeien. “Nederland, Duitsland en Scandinavië lopen qua wetgeving behoorlijk voorop. In Amerika verbazen ze zich bijvoorbeeld dat we hier maar zeer beperkt afval storten. Dat heeft enorme gevolgen voor zaken als logistiek en je businesscase.” 


AMCS is uitdrukkelijk een platform. “We willen allerlei verschillende componenten aan de klant kunnen aanbieden: in de cloud en schaalbaar, maar ook met een bepaalde mate van flexibiliteit waarbinnen klanten zelf dingen kunnen ontwikkelen.”

De vrees van potentiële klanten dat de schaalgrootte en diversiteit van AMCS het product veel duurder maakt is volgens Abbas ongegrond. “De manier waarop wij zaken doen is heel erg gericht op hoe we samen met de klant hun omzet en marge kunnen verbeteren en hun logistiek kunnen optimaliseren. Heel veel mensen onderschatten wat het kost om verschillende software- en hardware oplossingen te integreren, aan elkaar te knopen. Ik heb wel 50 projecten zien mislukken waarin we boordcomputers wilden koppelen aan een ERP-systeem. Het is ons wel gelukt, maar het kost stiekem wel heel veel geld. Maar onder de streep verdient onze klant zijn investering terug. Zo niet, adviseren we om een andere oplossing te zoeken.” De schaalgrootte van AMCS biedt kleinere afval- en recyclingbedrijven juist het voordeel dat ze kunnen meeliften op eerdere investeringen. Abbas: “We hebben veel geïnvesteerd in gebruiksvriendelijkheid in templates. Maar ook in een online-learning platform waardoor ook kleinere ondernemers betrekkelijk snel en eenvoudig met ons platform aan de slag kunnen. Dat hadden we allemaal nooit kunnen realiseren als we niet zo groot waren als we nu zijn.”